Diferencias entre TIE, NIE y tarjeta de residencia

Las personas extranjeras que se disponen a residir en España se encuentran con distintas formas de identificación oficial que pueden llegar a causar cierta confusión. Desde ICN LEGAL, como especialistas en todo lo relacionado con extranjería y derecho internacional, vamos a tratar de explicar con claridad los distintos conceptos que necesitan comprender los ciudadanos extranjeros residentes en España.

La nomenclatura nos aclara que el NIE (Número de Identificación de Extranjero) es simplemente una cifra, mientras que la TIE (Tarjeta de Identidad de Extranjero) es un documento físico. ¿Pero cómo se relacionan y en qué se diferencian? Establezcamos sus características principales:

El NIE es asignado a cualquier ciudadano extranjero que necesite realizar trámites con la Administración española, incluso aunque no tenga permiso para residir en el país. Por ello mismo, disponer de un NIE no implica estar habilitado para permanecer en España. Esta cifra nunca cambia, aunque lo haga la situación de su titular. Identifica a la persona en todos los ámbitos; por ejemplo, figura en los permisos de conducir o tarjetas sanitarias que le sean expedidas. Cumple así funciones similares a las que tiene el número de DNI para un español, pero no implica necesariamente la expedición de una TIE.

La TIE es ante todo una forma de acreditación del permiso para residir o permanecer por un período determinado en España. Contiene entre otros datos el NIE del titular, así como información sobre su situación en el país. La vigencia de la TIE es la misma que la del derecho que justifica su expedición, por lo que debe ser renovada si corresponde.

Un dato importante a tener en cuenta es que desde 2007 la TIE no se expide a ciudadanos de otros países de la Unión Europea. Estos pueden obtener un certificado para acreditar su condición de residentes y su domicilio; se trata de un papel de color verde. A efectos generales de identificación, un ciudadano de la UE empleará los documentos de su propio país, ya sea tarjeta de identidad nacional o pasaporte.

¿A qué nos referimos si hablamos de tarjeta de residencia? Bien, no hay ningún documento que tenga oficialmente ese nombre exacto; a veces puede usarse el término de forma genérica para referirse a la TIE, que es de hecho la tarjeta que acredita la residencia. También puede utilizarse específicamente en referencia a la conocida como tarjeta de familiar de residente de la Unión, que es el tipo concreto de TIE a la que tienen derecho las personas que cumplan la citada condición.

Desde ICN LEGAL esperamos haberle ayudado a distinguir mejor estos conceptos. Si necesita asistencia legal en España, tanto en el ámbito de extranjería como en el área de familia internacional, le recordamos que nuestros abogados exjueces son especialistas en matrimonio o divorcio de extranjeros en España. Nuestro equipo legal está formado por letrados de reconocido prestigio que escriben en revistas jurídicas del sector y cuentan con una experiencia contrastada en todas las materias que abarca el derecho internacional.